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Der Wiener Life Ball, Europas größte Wohltätigkeitsveranstaltung für Menschen mit HIV oder AIDS, lockte am 16. Mai 2015 ein großes Aufgebot an Stars nach Wien. Es reisten beispielsweise Paula Abdul, Brigitte Nielsen, Charlize Theron und Sean Penn in Österreichs Hauptstadt, um Spenden einzunehmen. Beim Ball spielt traditionell ein von Künstlerhand gefertigtes Auto eine essentielle Rolle. Dieses Mal war es ein Audi A3 Sportback e-tron, den Modeschöpfer Jean Paul Gaultier nach seinen Ideen designt hat.

Wie für den Laufsteg gemacht sieht der Plug-in-Hybrid-A3 auch aus: Ein heißer Flammenlook und die für Gaultier typischen blau-weißen Streifen verschönern die Karosserie. In einer Internetauktion im Vorfeld des Events kam der Audi nun unter den Hammer – für 100 000 Euro, die jetzt der AIDS-Hilfe zugutekommen. Das ist eine Menge Geld, doch den Rekord hat der Gaultier-A3 dadurch nicht geknackt. Den höchsten Preis fuhr im Jahr 2013 ein von Modedesigner Robert Cavalli veredelter Mini ein: Er wurde für 150 000 Euro ersteigert.

Audi Österreich ist erst seit 2014 Sponsor des Life Balls, von 2001 bis 2013 hat Mini die Autos spendiert. Neukonzipiert wurden die Fahrzeug in den vorherigen Jahren von Sängerin Kate Perry, den Machern der Modelabel „Agent Provocateur“ und „Diesel“, dem Fotograf Mario Testino sowie den Mode-Zarinnen Donatella Versace und Angela Missoni. Mehr als eine halbe Million Euro kamen so im Lauf der Jahre für die AIDS-Hilfe an Spendengeldern zusammen.